Matthew Aquino and the ‘question’

PBA legends Marlou “The Skyscraper” Aquino and Alvin “The Captain” Patrimonio have reason to be blissful these days: a lot of maturity on National University Bulldogs center Matthew Aquino.

Marlou’s son has not been given a fair shake by some observers as they assess this comebacking UAAP bigman with a father-and-son comparison.

It doesn’t come as a surprise, however, for Matthew, who is now dedicated to fulfilling others’ dreams and dreaming bigger for his own career.

How lucky is he by the way?

Patrimonio is his special trainor. The elder Aquino is his No. 1 fan.

So to Matthew’s mind, it’s but natural to be asked if he’s better and faster than his father.

UAAP fans, it’s game time…

Game Matthew is.

matthew-aquino

THE SKYSCRAPER’S FOOTSTEPS

Marlou played for the Adamson Falcons in the early 90’s, earning cups after cups for the home of the Falcons in San Marcelino, including the 1st runner-up trophy in the UAAP. He was a four-time MVP of the defunct Philippine Basketball League before joining the pro with popular playing coach Robert Jaworski and crowd favorite Ginebra/Gordon’s Gin.

For sure, following those footsteps is a tall order for Matthew. It’s good to note, though, that the younger Aquino is now under a cohesive team of champion coach Eric Altamirano, and he can actually help NU bag a UAAP title they last won in 2014.

“I can say that what I have accomplished is a mere 20% of what Dad had during his early years of his basketball career,” the elder Aquino told Mega Scene. “But I’m happy because my NU family and Sir Alvin said they are satisfied with my UAAP preparations. I’m not satisfied with all this, however, for I know there’s room for improvement that I should work on.”

Matthew, now 6-foot-9, particularly wanted to be trained hard on Patrimonio’s “face-up game”, rather than the “back-down” one.

Oh, can he be the next Troy Rosario? DCA

Advertisements

Jeddah – The Bride of the Red Sea

Ang Jeddah (o minsan ay binabaybay na Jiddah), isang lungsod sa Saudi Arabia na namamaybay sa kahabaan ng Red Sea, ay isang makabagong commercial hub at daanan (gateway) ng mga nais gumanap ng tinatawag na pilgrimage sa dalawang banal na siyudad ng Islam, ang Makkah (Mecca) at Madinah (Medina). Maraming mga resort hotels, beaches at mga outdoor sculptures ang nakahilera sa tanyag na Corniche, a seafront promenade na kung saan matatagpuan ang sikat na Jeddah Fountain o King Fahd’s Fountain, isa sa itinuturing na pinakamataas na fountain sa buong mundo.

the-jeddah-fountain-at-night-mapio-net

map

Marami ring magaganda at naglalakihang mga monumento at iskulturang ginawa pa ng mga international sculptors na nakapagitna sa mga intersections at roundabouts (circles) sa buong siyudad, tulad ng The Fist sa may Sultan Street, The Bicycle (Al Darajah) sa may Al Faisaliyah, The Solar System (Al Falak) sa Sari Street, the Globe Roundabout sa Al Mohammediyah, atbp.

the-compass-al-daraja-the-fist-balad-gold

Ang Al-Balad, na pinakasentro ng pangangalakal at mga pamilihang katutubo, ay may mga lumang traditional Arab houses and buildings na gawa sa mga bricks, straw at coral.   Naririto rin ang mga bilihan ng mga pabango, electronic appliances and gadgets, computer accessories, clothes and fabrics, spices at mga lantay na alahas (ginto at pilak). There is a big area in Al-Balad specializing in the commercial sale of gold, silver and gemstones, including original Saudi designs and imported ones. Sasawa ka sa kaiikot dito sa Balad kung araw ng Huwebes o Biyernes dahil sa dami ng mga souk na nagtitinda ng kung anu-ano.  Halos puno lagi ang lugar na ito kapag araw ng suweldo at lalo na kung Biyernes ng gabi.  Lahat na yata ng lahi ng tao ay makikita mo rito.

Subalit ang Jeddah ay makabago rin at maraming naglipanang mga naglalakihang shopping malls, hotels at mga makabagong kalsada, bukod pa sa mga salisalimuot na mga tulay at intersections na sadyang ginawa para maibsan ang labis na traffic jams.

bab-makkah-malls-wooden-bridge-jeddah-lighthouse

Sa Jeddah rin matatagpuan ang mga wooden bridges na naglipana sa mga busy streets ng lungsod.  Ang mga tulay na ito na yari pa sa mga imported at matitibay na kahoy ay ginagamit bilang tawiran ng mga tao sa ibabaw ng mga kalsadang punung-puno lagi ng mga sasakyan sa lahat halos ng oras!  Isa ang Jeddah sa may pinakagrabeng problema sa trapiko sa buong Saudi Arabia at Middle East, magmula nang magluwag ang gobyerno sa pagbibigay ng permiso sa pagbili ng sasakyan sa mga expats.  Dati mga locals lang ang nakakabili ng mga magagarang kotse, SUVs at sports cars.  Ngayon, if you have the money, you can buy any type of car in installment plans.

Sa Jeddah rin itinatayo ang magiging pinakamataas na istraktura sa buong mundo, ang Kingdom Tower na may taas na isang kilometro. Bukod dito marami pa ring mga matataas na buildings ang itinatayo sa Jeddah, especially along the beautiful Corniche.

Nasa Jeddah rin ang pinakamataas na lighthouse o parola sa buong mundo na nasa Jeddah Islamic Port, ang isa sa pinaka-busy na shipping terminal port sa Middle East, at ang pinakamalaking bandila o watawat sa buong mundo. Name it, Jeddah has it!

big-saudi-flag-man-made-island-new-kaia

Jeddah also boasts of having one of the longest and most beautiful corniches (a corniche is a road or system of roads built along a coast) in the world that runs the whole Red Sea waterfront from south to north of the entire western side of the city, which is well lit at night and decorated during the Ramadan and Hajj periods. Ang Red Sea ang isa sa pinakamaalat na dagat sa buong mundo at isa rin sa kung saan ay well preserved ang mga marine animals and plants.  Maraming makukulay na isda at corals dito at ang tubig ay napakalinaw, kaya maaaninag mo ang mga isda at mga corals kahit sa ibabaw ng tubig! Sa palibot nito ay maraming beach resorts, mga parks na may iba’t ibang klase ng rides para sa mga bata, at may mga areas for horse, pony, camel or donkey riding, biking and simply viewing the beautiful sunset at the Red Sea.  Sa Jeddah Corniche ay may isang special view deck na ipinagawa para doon sa mahilig sa nature. Ito’y parang kalsadang korteng “Y” sa ibabaw ng tubig ng Red Sea na kung saan pwede kang mamingwit ng isda o manood ng paglubog ng araw at ng mga alon. Mayroon ding mga cafes at restaurants dito at ilang manmade at natural lagoons o ponds na may mga paupahang sasakyang pantubig, at saka mga monuments at mosques na naiiba ang arkitektura.   Nakahanay din dito ang mga nagtataasang gusali na ang mga kontratista ay mula pa sa ibang bansa. May itinatayo ring bagong economic city o business district sa may Abhur area na ang magiging pinakasentro nga ay ang itinatayong one-kilometer tall na Kingdom Tower.

Bukod dito, ang King Abdulaziz International Airport ay gagawing pinakamakabago at pinakamalaki sa buong Middle East. Ito’y magkakaroon din ng train services and will be connected to the Kingdom Tower business district.

Sa kabila nito ang Jeddah ay nakakaranas din ng mga di pangkaraniwang dagok ng kalikasan.  Noong taong 2009, nagkaroon ng matinding pagbaha ang ilang bahagi ng Jeddah at itinuturing itong pinakamalubha sa loob halos ng 3 dekada. Mahigit isang daang katao (locals and foreigners) rin ang nalunod at libu-libong sasakyan ang nasira at inanod ng malakas na agos ng tubig sa mga underpass at ilang mabababang bahagi ng lungsod.  Naulit ito noong unang bahagi ng 2011, although hindi masyadong ganoon ang naging dami ng casualties ay marami naman ang nawalan ng tahanan at may isang bilangguan na kung saan ay maraming preso ang namatay.

Bagama’t moderno at cosmopolitan ang Jeddah, wala naman itong proper drainage system at usually ang mga sewers ay manual na sinasalok o ginagamitan ng mga pumps at isinasalin sa mga trucks o tanker para dalhin sa waste water treatment plants o kaya’y sa isang malayong lugar para doon itapon. Gayundin sa pagdaloy ng tubig sa mga bahay para sa pampaligo o paglalaba.  Ito’y dinadala rin ng mga watertrucks at saka isasalin sa mga underground tanks ng mga bahay, na ginagamitan naman ng mga water pumps para padaluyin sa itaas ng mga buildings na mahigit sa isang palapag. Normally naman ang drinking water (for drinking and cooking) ay binibili sa mga department stores o kahit sa karaniwang baqalah o convenience store. Hinihinala na ito ang dahilan ng mga nakaraang pagbaha bukod sa katiwalian sa gobyerno sa pagbibigay ng permiso sa pagpapatayo ng mga bahay sa ilang bahagi ng lungsod.

Nasa ibaba ang ilang larawan at naging resulta ng dalawang matinding pagbaha sa Jeddah, pati na ang isang sipi ng pahayagan sa kinalabasan ng naging kaso ng ilang mga taga Baladiyah.

ARAB NEWS, 13-Mar-2013

JEDDAH: KHALID AL-SIBYANI

Twenty-one people found guilty of criminal charges related to Jeddah flood disasters have been sentenced to jail for a total of 85 years and fines of SR 6.5 million, according to sources at the third district administrative court in Jeddah. The flood disasters in 2009 and 2011 left over 133 people dead and over SR 1 billion in damage to private and public property. The government paid out millions in compensation to victims and their families. Fifteen people have been cleared of all charges. They include workers, businessmen, honorary members of a sports club and a number of well-known football players. A number of trials are still under way, out of 100 cases before the courts. In one case, a notary public received a bribe of SR 16 million to fabricate a deed for a four million square meter piece of land. Among the people on trial were real estate developers and businessmen. A senior official at the municipality and a businessman were convicted and sentenced each to five years in jail and a fine of SR 700,000.

 
The source revealed that the municipal official gave permission for the public to buy and build homes in the Quwaizah district, the area devastated by the floods. The source said the official’s signature was on the Quwaizah neighborhood blueprints and that he had not surveyed the area. A number of maps were shown during the trial that proved, contrary to the claims of the official, that the land in question was on a flood course of a valley. Investigations revealed that the former official got a bribe of SR 5 million in return for his signature on the plan. The court source said that the official, by doing so, violated regulations on land prone to floods. The source told Arab News that during the trial, the official got a heart attack when he heard the verdict against him. The court turned down a motion to release him on bail and instructed medical treatment for him inside prison. The source said that one of the prominent suspects exonerated was a well-known businessman and president of a popular sports club in Jeddah. He was initially accused of paying around SR 6 million over five years to the former deputy mayor of Jeddah, in return for a project to build a bridge over a Jeddah flood route. After presenting a rebuttal and 17 exhibits, the court exonerated him. One person was sentenced in absentia. The court ruled that he spend six years in jail and pay a fine of SR 600,000. The court source said that the state has objected to a number of verdicts to exonerate defendants. These cases are now on appeal.

photos-of-2009-and-2011-jeddah-floods

photos-of-2009-and-2011-jeddah-floods2

Despite these tragedies, Jeddah is still the shopping paradise and the ultimate destination for most pilgrims coming to perform either Hajj or Umrah, and as such the local people have been used to having foreigners among them day in and day out.  This is of course, aside from those expatriates regularly employed in the different companies and establishments whose headquarters, branches and offices dot the city of lights, malls and bridges.

jeddah-corniche-and-king-abdullah-sports-city

Tunay na maganda ang Jeddah na kung saan ako nakapanirahan at nakapagtrabaho nang mahigit na dalawampu’t limang taon.  At lalo pa itong gumaganda sa mga plano ng gobyerno at ng ilang mayayamang Saudis at mamumuhunan. Tunay na talagang parang isang babaeng ikakasal ang Jeddah sa kanyang kariktan, hindi lamang dahil sa likas niyang ganda kundi sa mga idinaragdag pang pampaganda.  Welcome to Jeddah, the Bride of the Red Sea! Ned Samar

colorful-marine-life-and-beautiful-sunset

Video: Linis ilog sa San Pedro – Tunasan hanggang saan nakararating?

 

tadtad-ng-basura

Sa mga ilog pa lang, mayaman na ang Pilipinas. Yun nga lamang sa kakulangan ng edukasyon at kawalang disiplina ng marami sa atin, yung likas na yaman na yan, sa tingin ng mga dayuhan, isa palang likas na yabang. Ilang beses na ba tayong pinagmamalasakitan ng mga dayuhan sa kanilang mga aktwal na paglilinis ng mga ilog ng kanila mismong nagdudumihang mga kamay at paa, at iba pang outreach programs nilang pangkalikasan kahit hindi nila bansa? Pero nababalewala ito. Sayang.

Sa Youtube pa lang kulang kulang limampu ang mga dokumentado at navideohang mga aktwal na pagsagip-ilog ng mga dayuhan sa Metro Manila taglay ang kanilang mga ngiti sa paglilingkod. Haaay…

Wala nang sisihan.

At alam na natin kung paano tayo ginagantihan ng kalikasan tuwing bumabagyo, kahit sa konting mga pag-ulan.

Alamin natin: Hanggang saan nakararating ang mga paglilinis ng ilog sa kaso ng San Pedro – Tunasan sa bukana ng Lalawigan ng Laguna at dakong dulo ng Southern Metro Manila? Itaas natin nang kaunti ang level ng usapin sa paglilinis ng ilog.

Tunghayan natin ang isang informational video sa https://megamanilascene.wordpress.com/2016/08/31/river-cleanup-video/

Dear Wreck

Merong bagong itinalagang pinuno mula sa labas ng aking tanggapan. Lubos ang suporta ko sa kanya. Napakabata ko pa noon, at wala talaga akong pwedeng maipagmalaki. Nataon siguro’y wa-epek ang suporta kong iyon sa kanya o kaya naman ay sinusubukan lang niya ako. Sa pagpapailalim ko sa kanyang pagka-direktor, dumami, kung hindi man lumobo ang aking tungkulin bilang punong patnugot. Patuloy pa rin ako sa pagsuporta sa aking bagong hepe.

Heto naman ang pangulo ng aming institusyon. Tinanong niya kung ano na ang nangyayari sa dyaryo, sa mga publikasyon, sa operasyon ng aming tanggapan nang dumating ang apat na buwan ng pagsasama namin ni direk. May tinig ng pagkainis sinabi ng pangulo sa akin, “(DC), wala ka nang ginagawa!”

Sa kalagitnaan ng saradong pintong usapan naming dalawa sa harap ng pangulo, lumabas ang sukli ng pagsuporta ko sa direktor.

Malawakan ang pagsira niya sa akin; anupa’t mismong ang pangulo’y nadala sa paninirang iyon kabilang ang pag-angkin sa mga gawa ko. Akala niya, kay direk ang mga lathalain samantalang lahat ng iyon ay akin.

Kinalaunan, lumabas ang katotohanan sa mga pormal na pagdinig. Sa loob lamang ng apat na buwan ng kanyang pamamalagi sa pribadong institusyong iyon,siya’y minarapat ng pangulo at ng mga pangalawang pangulo na pwersahin magbitiw sa pwesto si direk. Saka na lamang ako nakahinga nang maluwag sa kanyang tuluyang paglisan.

(Hugot ni DC Alviar. Lumang kwento ngunit may pangmatagalang pagkatuto.)

dear-wreck

VisMin bagong koridor sa pag-unlad

Cover_SM

CEBU CITY – Kinokonsidera ngayon bilang bagong mga papaunlad na rehiyon ang Visayas at Mindanao na may kontribusyong 26.9% sa gross domestic product (GDP) ng bansa, ayon sa SM Investments Corporation.

“VisMin is a new growth region for SM where significant opportunities await investors. Its underserved markets are hungry for the kind of aspirational products and services that SM tends to bring into its development,” ani Corazon P. Guidote, SM senior vice president for Investor Relations.

Naglaan na ang SM ng 170-bilyon hanggang 180-bilyong piso kada taon sa isang agresibong expansion bid sa Pilipinas, dahil na rin sa momentum ng lumalakas na lokal na ekonomiya.

Ang unang mall nito sa Visayas ay ang SM City Cebu na binuksan noong 1993. Sinundan ito ng Radison Blu na binubuo ng 396 silid. Binuksan ito noong Oktubre 2010.

Nagbukas naman ang SM City Consolacion sa Cebu noong 2012 at SM Seaside City Cebu 2015.

Ang SM Prime ay may kabuuang limang mall sa Visayas, kabilang ang SM City Iloilo at SM City Bacolod na may pinagsamang gross floor area na higit 1M square meters.

Sa Mindanao, ang SM Prime ay may apat na mall – SM City Davao at SM Lanang Premier sa Davao City, SM City Cagayan de Oro at SM City General Santos na may pinagsamang gross floor area na higit 490,000 square meters. Mars W. Mosqueda Jr., Manila Bulletin, 23 Agosto 2016

sm-prime_caption